Rex Lingwood. Un concepto moderno sobre el Cuir Bouilli

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Estuche al cuero hervido propiedad del Victoria and Albert Museum (Frente)
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Estuche al cuero hervido propiedad del Victoria and Albert Museum (Vuelta)

Cuir Bouilli: Antecedentes históricos

El Cuero Hervido (Cuir Bouilli) es una técnica antigua para endurecer y dar forma al cuero. No obstante, los detalles del proceso son casi por completo una cuestión de conjeturas. Se ha convertido en un término general para describir dos conjuntos muy diferentes de objetos: las rudimentarias y útiles botellas -blackjacks y bombards- originarias del Reino Unido; y los decorados y sofisticados cofres, misales y estuches para pergaminos europeos (principalmente italianos), así como también estandartes y contenedores para pólvora. En ambos casos el calor estuvo implicado en el proceso de endurecimiento y modelado del cuero, y sin embargo, el modo en que el calor fue utilizado es muy diferente. Existen, también, las armaduras de cuero. Poco de ellas sobrevive, pero existen abundantes referencias de que fueron hechas al Cuir Bouilli. El limitado material que aún existe, sugiere que ambos procesos de endurecimiento fueron usados dependiendo de la época, el lugar y la función de la armadura.

Las obras italianas, que datan del siglo XII a la mitad del XVI (región donde la técnica desaparece) están profusamente
decoradas. Por el siglo XVI, implicaban formas tridimensionales complejas, con una dificultad técnica inigualable. Lo más probable es que fueran endurecidas impregnándolas con resina caliente de pino o, tal vez (pero es menos probable), con alguna grasa, con alto punto de fusión, como el estearato.

Los recipientes ingleses fueron producidos hasta el primer cuarto del siglo XIX, y los primeros ejemplos que sobreviven hasta ahora datan aproximadamente del siglo XIV. A pesar de lo que el nombre sugería, la ebullición del cuero fue rechazada como inviable por John Waterer, influyente historiador del cuero y fundador del Museum of Leathercraft en Inglaterra. Waterer pensaba que las obras habían sido horneadas, pero no llevadas a la temperatura de contracción. Fue la discrepancia entre el significado literal del término “Cuero Hervido” y el proceso que Waterer presumía, lo que inicialmente llamó mi atención. Simplemente no era coherente que un término tan aparentemente descriptivo, no tuviera relación con el proceso.

Mi trabajo hace patente que la ebullición es un proceso viable, no obstante, mis investigaciones no son ejercicios de reconstrucción histórica. Las formas, los métodos de construcción y, frecuentemente, la función del trabajo que realizo, tienen relativamente poco en común con sus antecedentes históricos.

Lo que es claro al examinar estos objetos históricos, es que fueron llevados a una temperatura de contracción. Es posible que algunos de los objetos puedan haber sido endurecidos utilizando agua en ebullición, y otros tantos objetos hallan sido endurecidos en un horno. Los procesos de endurecimiento mediante agua datan, muy probablemente, de tiempos prehistóricos (se descubrió un escudo de la Edad de Hierro, en Irlanda, en 1908). Dada esta larga historia, parece probable que la ebullición fuera usada en alguna época y, que Cuir Bouilli fuera el término común para describirla.

Vocabulario

Blackjack: Taza o jarra grande para cerveza, originalmente fabricada con cuero, cubierta externamente por brea.

Bombard: Jarra inglesa de cuero, que data del siglo XVIII y anteriores, similar a un blackjack, pero más grande.

Link:

Rex Lingwood

Museum of Leathercraft

Estuche en el Victoria & Albert Museum

  • responder Alejandro ,

    Muy bien, Rodrigo. Me alegra haber podido contribuir con tu Blog.

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