¿Que es una Mistara?

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Por Alberto Chiaramonte

Según el vocabulario de la Biblioteca Nacional de Francia en su apartado L’ art du livre arabe una mistara es un marco de madera o de cartón sobre el que se tensan hilos en un diagrama y cuyo objetivo es marcar por frotamiento una hoja de papel en blanco para su posterior caligrafiado.

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Este utensilio del calígrafo árabe construido en madera o de un cartón rígido, servía como un método para calcular los renglones y trazarlos de forma rápida y segura por frotamiento del papel sobre la mistara. De este modo se puede proceder al caligrafiado de una página, repitiendo la operación cada que fuera necesario.

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Según Abd al-Rahman al-Ahdal *1 coexistían varios métodos similares -entre ellos el uso del sytlo utilizado en la Europa medieval- sin embargo el uso de la mistara se prolongó hasta bien entrado el siglo XX en manos de ‘Abd Allâh al-Usâbî quién pertenecía a una de las familias que poseen manuscritos en Zabid y que transmitió de forma oral el procedimiento para el uso de la mistara a Abd al-Rahman al-Ahdal.

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Durante mi viaje a México en un recorrido por el Museo de las Artes Gráficas me encontré con varios objetos que llamaron mi atención, y ahora por su similitud con la mistara, creo que cumplían sin duda el mismo propósito aunque en un contexto diferente.

Y ya que hablo de México me gustaría convocar a quien pudiera tener noticias mas exactas sobre el origen de estos objetos pues la familiaridad entre ellos es por demás interesante.

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Link

La Réglure a Zábid: fabrication de une tablette a régler (mistara)

Notas

*1 Miembro del equipo de catalogadores y coautor del Catálogo General de Bibliotecas Privadas de Manuscritos de Zabid en la República del Yémen.

Actualización  (20 / 03 / 2009)

A continuación hago un extracto de “Las artes del libro en al-Andalus y el Magreb” de Hossam Mujtar al-Abbadi de su capítulo titulado “Descripción de las herramientas empleadas en la caligrafía en el ámbito geográfico del Islam occidental entre los siglos IV H. / X D.C a tenor de lo expuesto en las fuentes.”

l. al-Mistara y al-misqala: el primero de estos objetos era una regla, habitualmente de madera, para enderezar los renglones. Se trata de una plancha de madera , sobre la cual se pega de forma paralela una serie de hilos cuyo número dependerá de cuantas líneas se desea tener, y presionando sobre el papel, las lineas quedan marcadas sobre el mismo. El segundo de ellos era una herramienta para pulir las letras doradas

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