¿Que es la Encuadernación de Arte? ó ¿Cuando es la Encuadernación de Arte?

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“La cuestión de si algo funciona como un objeto artístico depende siempre de como se lo interprete en determinadas circunstancias”. Nelson Goodman

Nelson Goodman fue un prestiogoso filósofo norteamericano que estudió bellas artes en Harvard, dirigió una galería durante 15 años en Boston y fue fundador del Proyecto Cero que ha realizado investigaciones básicas en las artes y la educación desde mediados de la decada de los 60. En su libro Languages of Art, Goodman, casi sin ayuda, convirtió el lóbrego campo de la filosofía del arte (o estética) en una esfera de estudio importante y vigorosa.

Este comentario es a propósito del reciente descubrimiento de un sitio dedicado al libro de artista -Discovering Artists Books- una inmejorable recopilación de antecedentes históricos y brillantes planteamientos relativos al libro como propuesta plástica.

Y si me introduje por el lado de Goodman antes de presentarles el sitio es porque quiero generar algo de controversia. Cuando Nelson Goodman tuvo que enfrentarse, como muchos de los estudiosos de la estética a la tormentosa pregunta ¿Que es el Arte? el filosofo decidió resolver a favor de la seductora pregunta ¿Cuando es Arte? y en un breve ejemplo, cuya imagen era una linea horizontal compuesta por crestas y valles (sic) recogió los referentes a los que dicha gráfica parecía aludir:

a) Una linea quebrada
b) El dibujo de una cordillera
c) Una gráfica de la Bolsa de Valores
d) Un electrocardiograma
e) Una acuarela de Hokusai

Como ven los referentes de cada entrevistado distaron mucho de tener nexos entre sí, lo cual por un lado se atribuye al background del espectador y al contexto en que la imagen era presentada. Lo mismo mas o menos pasa en las artes, y por eso es que resulta tan dificil, sino es que solo burocráticamente útil, establecer limites dentro de una u otra disciplina, con mayor razón en la posmodernidad, donde el trabajo multidisciplinario ha enriquecido las propuestas de lo que hasta ahora podemos llamar arte.

Con esto no quiero poner en tela de juicio si hay o no hay arte en un libro (algo que jamas se me ocurriría cuestionar) y que por tanto me obligaría a resolver la incómoda pregunta ¿Que es el arte?. Antes bien me interesa responder ¿Cuando hay Arte en un libro?. Respuesta que ahora que lo pienso, sería sumamente amplia en referencias y llena de ejemplos de la antigüedad y de la modernidad, empezaría por dividir del libro en sus respectivos oficios para estudiar su historia y sus aportaciones, haría menester ahondar en la vida de hombres como William Morris ó William Blake, y me obligaría a discernir todos los estilos ligatorios del pasado y sus manifestaciones actuales, tendría que responder al porque y al como del libro antiguo, y aun con todo pienso, apenas me estaría acercando a la respuesta.

Pero el sitio que recién he descubierto me ayudó a entender que eso que llamamos Arte está en toda la Historia de la Encuadernación y en consecuencia en la Historia del libro, solo depende, como Goodman lo demostró, de los puntos de vista que utilicemos para nuestra interpretación.

Cuando Picasso mostró el retrato de Gertrude Stein, un observador comentó que no se le parecía en nada a ella. Al lo cual replicó el artista: “No importa… ya se parecerá”

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