Libro de farmacia. Un proyecto para encuadernar en un fin de semana…

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“Este es el libro de un doctor del período napoleónico o un libro de recetas de farmacia, escrito completamente a mano en francés. Cada uno de los cataplasmas, curas, opiaceos y mezclas evocan una visión de lo que la medicina ofrecía a los soldados de Napoleón en la batalla y a los ciudadanos que sufrieron de una cirugía de muelas.”      

Asi rezaba la descripción de esta curiosidad libresca en una web de libro antiguo. Aún cuando solicitaba no se descargaran las imagenes por cuestiones de derecho de autor, no pude resistir la tentación de recopilarlas para hacer un facsimil en algún momento, considero que no hay usufructo, pero dado el caso prefiero no poner el link para no ser carne de cañon y tener después que escribir mis artículos tras las rejas.

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¿No es hermoso? la descripción nos dice que el libro está en excelentes condiciones, cartera en piel dorada a mano con carretilla, dos bolsas cosidas a cada lado de la cartera y un pequeño cuadernillo de papel de algodón escrito a pluma y tinta con una legibilidad inusual para un doctor.

El cuadernillo en cuestión con una muesca en cabeza y pie ¿Que objeto tenía esta? Ya hice mis propias conjeturas, y en la sección de comentarios espero las suyas.

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Un detalle muy hermoso de la cartera dorada, sobra decir lo dificil que es hacer caminar una carretilla en un borde curvo. Abajo nos dan la medida del libro cerrado ¡Ojo las medidas están en pulgadas!

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El libro abierto mostrando la lengueta de piel a su máximo, al no verse detalles de costura solo puedo pensar que la cartera no tiene nigún forro de tela o cosa parecida, algo que si es común encontrarse en otras camisas de piel.

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La ficha que describía este libro:  Well, this falls into the category of ‘Uncommon Treasure’, and we earn our name with such interesting fine old pieces such as it is. This is a Napoleonic era Doctor’s or pharmacy recipe book, entirely hand written and entirely in French, and each of the poultices, cures, opiates, and mixtures conjure a vision of what medicine must have offered to the Napoleonic soldiers in battle; the citizens who suffered from surgery to toothaches at home. Josephine Bonaparte, for one, is never pictured with an open mouth smile, owing to her famously poor teeth. One can read here a cure applied for Dents (teeth) and wonder if this was perhaps all that was offered to France’s Empress in her time. Such an interesting item, for Medical collectors, phamaceutical researchers, and for those of us just fascinated by things of the past. Isn’t it fun! The early notations in front give name and birth dates of what must have been family members, though I see no last name from which we could research the book. There are gossetted pouches front and back inside cover which must have once held either special powders or perhaps more hand written recipes, but they are now empty of their contents. The cover is supple and in very fine condition considering age. No splits at folds, really, and the rich gold embossed trim remains fully intact, as well. A superb and very interesting find! One ingredient is, quite literally, ‘dragon’s blood’ (sang de dragon), and my friends in France tell me there are also recipes here for cleaning silver and stains as well as medicinals for man and animal, alike. And apparently a cure for head lice, hemorrhoids, and even a recipe for herbal vinegar which I believe would be that used in vinaigrette or small scent bottles to overpower the natural odors of humans in close contact. Interesting!  Very good condition, just as shown and noted above. Very little loss or damage on the leather cover, which is supple and thin, elegant. Must have belonged to a family who treasured it well through many generations. My French is not strong enough to translate with full effect. Suffice it to say, the recipes are pharmaceutical/medical in nature.

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De todas la mejor de las imagenes para poner a este proyecto frente al pelotón de fusilamiento… also known as… mi mesa de trabajo. Un buen papel marmoleado sirve de guarda al cuadernillo. Se ve el fondo de la bolsa, su fuelle y sus refuerzos ¿Quién dijo que Moleskine era el dueño de esa idea?

  • responder Javier ,

    Realmente una belleza.
    Me queda la duda ¿Cómo va montado el cuadernillo al cuero?
    Saludos

    • responder Alicia ,

      Las muescas de cabeza y pie son para reducir la altura del papel y que pueda entrar de manera más o menos oculta en una suerte de broche de presión que ha sido sostenido por la piel verde de refuerzo. O al menos eso es lo que me imagino, y supongo que por puntos de costura de refuerzo o puro adhesivo se sostiene ese artilugio a la cartera.

      • responder Czar ,

        Es excelente la encuadernacion, lo de las muescas igual son de identificacion por si se le arrancaba una hoja por accidente.

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