El Estilo Copto. Origen de la Encuadernación y el primer paso a la hipertextualidad

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Los primeros registros auténticos de la apariencia que tienen hoy en día nuestros libros provienen del pueblo copto, antiguos habitantes de Egipto cuyo credo era cristiano monofisista (que cree solo en la naturaleza divina de Jesús).

La literatura copta que nos ha llegado es explicitamente religiosa (Biblias, leccionarios, martirologios), y a menudo era destinada a usos eclesiásticos (gramáticas y vocabularios compuestos en relación con los libros eclesiásticos) Las primeras versiones coptas de la Biblia en dialecto sahídico datan de principios del siglo II a.C. y otra versión en dialecto boaírico de finales del siglo II a.C.

Hallazgos clave para la arqueología del libro copto:

1.- Se descubren en 1910 en el antiguo emplazamiento del Monasterio Copto de Hamouli (Alto Egipto) 46 códices de pergamino, papiro y papel (Actualmente esta colección cuenta con 66 códices de mas de 170 folios).

2.- 35 años despues de los descubrimientos de Hamouli en 1945 Jean Doresse y Togo Mina encuentran enterrados cerca de Nag Hammadi varios códices gnósticos con sus encuadernaciones originales de cuero. Hoy conservados en el Museo copto de El Cairo.

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Jean Doress y Togo Mina examinan los códices coptos descubiertos en 1947

Estos descubrimientos y otros recientes como los de Chenoboskion (Textos gnósticos) han permitido conocer lo que era una biblioteca monástica, y sobre todo, permiten esbozar el comienzo de la arqueología de la encuadernación ya que respondió estructuralmente a varias necesidades:

a) Son los primeros ejemplos del formato Codex
b) Responden a la necesidad de mantener unidos los cuadernillos despues de haber sido copiados

Cabe reflexionar por un momento la revolución que supuso el formato Codex tras revisar diversos soportes previos de la escritura (estelas, tabletas de arcilla, rollos) para darnos cuenta de la ventaja que significaban varias superficies bidimensionales y flexibles unidas en un solo bloque. Me atrevo a pensar que esta idea fue el primer gran paso hacia la hipertextualidad (capacidad de alternar la lectura de forma no-lineal) para darnos cuenta de ciertas características del libro que hasta hoy nos acompañan:

a) El Códice o Codex se revela como una forma antropométrica (ya que comparte la simetría bilateral de nuestro organismo y utiliza al hombre como unidad de medida y proporción)

b) Transforma la lectura en un acto de fruición dinámico e hipertextual

c) Es un objeto ergonómico, fácil de transportar y potencialmente menos suceptible al deterioro inmediato (ej. tabletas de arcilla)

d) Su capacidad de almacenaje vs. información contenida es, a diferencia de sus predecesores significativamente mas amplia

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Manuscrito copto del siglo VI o VII titulado “Evangelio de los oráculos de María”
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Hallazgo arqueológico de un libro con un aspecto muy similar al Códice Glazier

Sin embargo para el estilo ligatorio copto no podría existir una explicación acabada, ya que esta se enfrentaría con la dificultad de inducir un modelo “ideal” de encuadernación a partir de descubrimientos arqueológicos esporádicos de dificil datación y clasificación. Por tanto solo se pueden considerar rasgos estructurales o decorativos definitorios del estilo aquellos que se repiten en ejemplares individuales conocidos y descritos, pues este uso repetido permite suponer que también formaron parte de otros ejemplares hoy quizá definitivamente perdidos.

Los rasgos mas comunes de la encuadernación copta son:

a) El cuerpo del códice era de papiro o vitela (piel de ternera no nata adobada y muy pulida de aspecto similar al papel).

b) Costuras en forma de cadeneta.

c) Tapas de grueso papiro o madera enlazadas al cuerpo del libro por el último nudo de cadeneta del cuerpo del libro, cuya caracteristica era la alineación a los cortes del libro (no presentaba cejas como los libros modernos).

d) Por tratarse de una encuadernación sin adhesivos el cuerpo del libro estaba rodeado por correas y cerramientos.

e) Las cabezadas del libro tienen una función primordialmente estructural, ya que es una continuación y refuerzo de la costura pero cumple simultaneamentre una función decorativa.

En cuanto a la decoración del libro copto estos tenían decoraciones con herramientas en seco, tintas, pinturas y cueros incrustados. Los ejemplares conservados muestran esquemas con cruces en diagonal, enmarcando pequeños motivos aislados como estrellas, círculos o animales, cuya referencia estilistica remite al mundo helenistico. De forma paralela la decoración podía ser con pequeños vasos rodeados por siluetas de flores, animales con cuernos, pequeñas ramas y la paloma egipcia (muchos de estos motivos utilizados en el arte romano oriental). Aunque también sobreviven ejemplos de decoración con motivos indígenas, basados a su vez, en la ornamentación arquitectónica de conventos coptos como son la cruz ansata, el pelicano y el ramo de uvas.

Cabe destacar que el estilo técnico y ornamental del libro copto, basado en las referencias que se han podido conservar, lo ubican como referente cercano de manuscritos griegos, búlgaros y serbios y su influencia se puede notar en toda la cristiandad oriental desde Grecia, Abisinia de los siglos VI-VIII, Armenia del siglo IV e Italia y Alemania de los siglos XV y XVI.

  • responder Patricia Salas ,

    Hola
    Soy artista y quiero coser unos libros con costura copta son cuadernillos mas las tapas de carton entelado tienen algun apunte con imagenes de como se realiza paso a paso esta costura?
    Se agradece cualquier información. Gracias

    • responder Marina ,

      Hola, yo estoy estudiando encuadernacion y algo se, aunque mas bien poco. Por lo que veo a simple vista por la imagen se trata de un cosido con tramilla y que lleva solamente cuatro cadenetas. Se deja el lomo visto y las tapas son de madera, por lo que habra que usar un taladro para poder hacer los agujeros a las mismas, por las cuales se mete las cuerdas. Al no tener una foto del interior es imposible saber como se remata esta costura, aunk supongo que será a través de nudos interiores. Espero haberte servido de ayuda. Puedes probar en casa a ver si te sale algo parecido.

      • responder Juan ,

        En You Tube hay un video explicativo muy útil. Busque “coptic binding”.
        Saludos

        • responder Laura Mayagoitia ,

          Magnífica información soy docente en la Facultad de Filosofía y Letras en la Universidad Nacional Autónoma de México, una restauradora experta Karen Higuera Torres (mexicana) me enseñó a encuadernar entre otras maravillas libretas con costura copta son hermosísimas. La asignatura que imparto es Taller de didáctica y enseño a mis alumnos el sentido y ejecución de la didáctica de manera práctica a partir de la encuadernación como pretexto del tema. Aprenden a aprender, a hacer, a ser, a enseñar y a convivir. Gracias por subir esta información hoy voy a clase felíz iniciaré el tema con la información captada.

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