Encuadernador… Encadernador… Relieur… Rilegatore… Bookbinder…Der Buchbinder

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Mi oficio nació al igual que todos los inventos del hombre, del desarrollo y puesta en marcha de un satisfactor que lograra colmar una necesidad determinada. Sus antecedentes son tan antiguos como la escritura misma, aunque un poco mas recientes, puesto que las primeras manifestaciones del lenguaje escrito tuvieron como primeros soportes escriptóreos la piedra y la arcilla. En la antigua Mesopotamia, situada entre los ríos Tigris y Eufrates, los sumerios y acadios guardaron sus tabletas de arcilla en jarras en las que el fondo era rellenado con paja, a modo de cojín amortiguador de golpes, las cuales eran tapadas y etiquetadas para su identificación.

Esto no significa que podamos llamar a estos artesanos como los primeros “encuadernadores” pues era la labor conjunta del escriba y el alfarero la que daba como resultado este peculiar documento. Tan es así, que las tabletas de arcilla cocida eran protegidas, antes de guardarse en el interior de la jarra, por una envoltura de arcilla fresca, para que en el momento de la lectura, bastara con unos ligeros golpes para removerla. Lo que emparenta al alfarero mas con un conservador moderno que con un encuadernador artesanal

¿Pero hubo un momento en que la piedra y la arcilla se hizo insuficiente? No, de ningún modo, los usos de la escritura fueron los que se diversificaron e hicieron mas complejos, todo en proporción a las exigencias de las culturas que les fueron dando vida. Así el Oriente transmitió una gran variedad de soportes para la escritura por ejemplo: en la India e Indochina se escribió sobre hojas de palmera y cortezas de árbol; en China sobre seda, en Grecia y Roma, sobre pedazos de arcilla y tablillas de madera “dealbatae” (cubiertas de barniz blanco) o “ceratae” (impregnadas de cera)

Sin embargo habría que esperar a que el pueblo egipcio respondiera al estímulo de los sistemas de escritura Sumerio, Acadio e Hitita, y a la complejidad administrativa motivada por la expansión del imperio, para que surgiera la necesidad de inventar un soporte escriptóreo flexible y duradero como lo fue el papiro, que era adherido a otros fragmentos para dar como resultado una lienzo de considerable extensión, susceptible de ser enrollado en torno a una varilla de madera

Es en esta época que el oficio del “Encuadernador” adquiere una significativa importancia, y aún cuando estas operaciones fueran realizadas por el escriba, me atrevo a pensar que el trabajo fue delegado a otros operarios, reservando a mis antecesores, todas las operaciones necesarias para conformar dichos rollo de papiro. Dicho sea de paso el proceso de manufactura de un rollo no es nada sencillo, por mucho que lo parezca, se deben tomar en cuenta algunas cualidades materiales, que en particular el papiro, ejerce a favor o en contra de las manos del artífice

Con muy pocos años de distancia y en la misma región del Alto Egipto se encuentran los primeros registros auténticos de la apariencia que hoy en día tienen nuestros libros, ya he hablado de las características del estilo copto con anterioridad pero vale la pena repasarlas brevemente:
a) Son los primeros ejemplos del formato Codex
b) Responden a la necesidad de mantener unidos los cuadernillos despues de haber sido copiados
c) El Códice o Codex se revela como una forma antropométrica (ya que comparte la simetría bilateral de nuestro organismo y utiliza al hombre como unidad de medida y proporción)
d) Transforma la lectura en un acto de fruición dinámico e hipertextual
e) Es un objeto ergonómico, fácil de transportar y potencialmente menos suceptible al deterioro inmediato (ej. tabletas de arcilla)
f) Su capacidad de almacenaje vs. información contenida es, a diferencia de sus prototipos, significativamente mas amplia

¿Pero que objeto inspiró a su inventor? He aquí algunas respuestas que he recolectado con la comunidad y que sigue abierto a sus aportaciones:

¿En que me hubiera inspirado? En las tablillas de cera. Voy necesitando cada vez mas tablillas para llevar mis escritos y me pesan mucho… cojo papiro para formar un volumen pero se me rompen… lo ideal es el pergamino, resistente y que no pesa. El Pergamino produjo el codex.

Chema. El Bibliómano

A mi la forma del libro me recuerda un caja llena de palabras. Supongo que su formato se desarrolló a partir de las primeras tablillas grabadas y en la Edad Media llegaron a ser verdaderos formatos cofre.

Blanca Vázquez. El Gusanillo de los Libros

Yo pienso que, ante la necesidad de compactar la información ambas cosas, las tablillas de cera y el codex, se inspiraron en uno o varios objetos. El primero es un ave, y perdón por lo poético, tanto en tierra como durante el vuelo. Y es que los objetos nacen de otras formas y estructuras copiadas de la naturaleza. Otra forma no tan distante es la posición adoptada por la escultura del escriba egipcio, no en vano era una tipología escultórica distinta a la empleada para representar a los faraones y distinta a la empleada para la gente común. En el vértice de las extremidades inferiores pudo haberse concebido el libro, por pura simetría bilateral y en coincidencia a nuestra naturaleza.

Rodrigo Ortega. A Caballo Artes del Libro

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El significado de la palabra Encuadernador

Sinceramente no pude resistir la idea de colocar como título del comentario las diferentes palabras que designan al encuadernador en otros idiomas, la intención era clara desde el principio, urgar en el idioma la esencia del oficio “Ligador” y/o “Ligador de Libros” quizá les llame la atención que el español y el portugués utilicen la palabra “Encuadernador” para referise a nuestro oficio, sin embargo el término es usado cuando se hace mención de el oficio en general “Arte Ligatorio” lo cual nos acerca al resto de las lenguas romances así como al alemán y el inglés.

En suma el encuadernador es el artesano o artista que tiene como objetivo unir las hojas de un libro para facilitar el uso de éstas y procurarles su preservación. Yo añadiría a esta definición la de José Luis Checa Cremades “La encuadernación es la parte del libro que resulta de una serie compleja de operaciones que comprende el cosido de los cuadernos del libro, el pegado y recubrimiento de las cubiertas y en su caso su decoración y la del lomo”. También de este mismo autor retomo otros significados que aluden a la encuadernación pero en un sentido menos material.

“La encuadernación es un sarcófago qque alberga el cuerpo del libro durante su reposo hasta el final de los tiempos, un atúd que vela su sueño como el que protege el descanso de los Siete Durmientes de Eféso hasta la llegada de una nueva vida eterna”.

Edad Media Cristiana

…en el estilo neogótico a la Catedral revive este carácter sagrado y salutífero de la encuadernación… materia de eternidad por cuanto asegura la perdurabilidad del cuerpo del libro.

Mathurin Lesné. Poeta y Encuadernador Francés

[La encuadernación] ayuda al libro a pasar los años.

Albert Camus

“Encuadernar es plegar y unir las hojas en cuadernos, coserlos y cubrirlos con cartón, revistiendo después éste con piel u otro material. Esta operación, realizada por unos artesanos llamados encuadernadores, es necesaria e indispensable -sobre todo tras la invención de la imprenta- para permitirnos aprovechar bien los conocimientos y riquezas que este noble arte nos ha proporcionado”

René Martin Dudin. Encuadernador Francés

Pienso que con esto han quedado claras algunas consideraciones respecto a nuestro oficio, quisiera soñar por un momento que nunca mas me pedirán empastar un libro y mucho menos engargolarlo. También quisiera soñar el momento en que la impresión digital permita a muchos jóvenes artistas el imprimir su trabajo con calidad y por ambos lados de un cuadernillo, lo cual me evitaría muchas desazones para resolver la encuadernación de hojas sueltas.

Como verán nuestro oficio no ha muerto ni morirá, seguiremos “ligando” o “encuadernando” cualquier material susceptible de formar un libro hasta el fin de los tiempos, si es que antes no sucede lo que E.M. Forster escritor y dramaturgo inglés mencionó en un momento de segura ofuscación:

“Es un error creer que siempre van a existir los libros. La raza humana no los ha necesitado durante millones de años; puede decidir hacer otra vez lo mismo.”

  • responder Gamal ,

    Send some photo of bookbinding (repair)

    • responder jonatan arias ,

      Hola, me parece muy interesante el artículo. Tengo entendido que la encuadernación es un oficio muy antiguo y extendido en Europa incluso hasta bien entradas las técnicas introducidas por el progreso industrial, mas me gustaría preguntarte si tienes conocimiento de si alguna vez los encuadernadores formaron cofradía durante la edad media, y sí conoces alguna fuente en la cual esto se explicite. He buscado mucho pero nada es contundente al respecto, y la mayoría de estudios se remite a las técnicas. por favor respooonde, saludos ;)

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