Encuadernación copta en la Pierpont Morgan Library

Tapa anterior del manuscrito M. 569
Tapa posterior del manuscrito M. 569
Tapa anterior del MS 574
Parte interna de la tapa anterior del MS 574
Tapa posterior del MS 597
Parte interna de la tapa posterior del MS 597

Este es el texto de presentación en la página de The Morgan Library & Museum para la sección de encuadernaciones coptas:

Los coptos fueron nativos de Egipto y jugaron un importante rol en la historia del cristianismo. Su gran contribución fue el desarrollo del monaquismo. Cuando, en 1911, Pierpont Morgan compró mas de sesenta manuscritos coptos encontrados un año atrás en Hamouli (III, No. 2), el adquirió el mas grande, antiguo y el mas importante grupo de manuscritos en sahidico con una sola procedencia, el cercano Monasterio de San Miguel en el distrito de Fayum en Egipto. Casi todos fueron encontrados con sus encuadernaciones y estas constituyen una colección esencial para el estudio de la encuadernación copta. Debido a la frágil condición de ambos [objetos] manuscritos y encuadernaciones fue necesario separarlos y conservarlos por separado. Desafortunadamente mucha información en torno a los métodos de costura se perdió.

La imagen de portada en esta página es recordada como la mas fina encuadernación copta sobreviviente. En su centro está una cruz rodeada de diseños entrelazados compuestos por dos cuadrados y un circulo. Todas estas fueron cortadas de una sola pieza de cuero rojo y cosidas sobre pergamino dorado. Además, tiras de pergamino blanco fueron tejidas en los bordes marcando amplias áreas decorativas y el circulo mas amplio. Pequeños circulos de colores, con brillantes centros rojos, marcan los brazos de la cruz, el perímetro de circulo mayor y el borde inferior. El uso de tracería de cuero sobre un fondo dorado es mas antiguo que esta encuadernación, una técnica idéntica es encontrada en calzado copto usualmente datados entre los siglos sexto y séptimo.

Esta cartera protege al manuscrito de los evangelios, sin embargo, no fue hecho en el Monasterio de San Miguel. Según su colofón, el manuscrito fue originalmente propiedad del vecino templo de la Virgen María Madre de Dios en Perkethout. Mas tarde el Monasterio de San Miguel agregó su ex-libris también hecho de letras rojas cosidas sobre pergamino dorado en el interior de la tapa anterior.

The Morgan Library and Museum

Este recurso que nos brinda The Morgan Library es visualmente enriquecedor para el estudio de la encuadernación copta antigua, ya que de éstas imagenes se puede extraer una gran cantidad de información tanto estructural como decorativa. Sería muy interesante un análisis mas profundo por parte de la institución que resguarda estos fragmentos debido a que les ha hecho falta contemplar la vista de perfil de cada una de ellas, en esta vista podrían verse las diferencias en cada una de las tapas porque hay que recordar que la encuadernación copta tardía tuvo al menos cuatro variantes:

Sin embargo aun con la ausencia de estos detalles se puede inferir por medio de los sistemas de cerramiento utilizados a que grupo pertenecen aunque solo sea de un modo incierto y bastante tosco. El primer método, inciso (a) de la fig 3.5, se muestra una tapa cuyo cartonaje es simple y en el se da el caso de cerramientos con botones y ojales de cuero que atraviesan el espesor de la tapa.

Por otro lado el sistema de cerramiento basado en clavijas de hueso tiene una parte plana que es la que se inserta en la tapa, tiene además una pequeña perforación donde se pone transversalmente a la tapa un remache de bronce para asegurar firmemente su posición esta clavija funciona con una correa generalmente doble que sostiene una argolla que entra a la cabeza de la clavija (Fig. 3.10). Las ultimas tres variantes (b,c y d en el esquema) al ser dos cartonajes distintos pueden alojar clavijas de hueso como cerramientos por lo tanto, las imagenes en las que se vea una clavija de este tipo podríamos suponer que tienen tapas dobles bajo cualquiera de los tres métodos constructivos.

Hipótesis

  1. Intentar socavar o abrir un alojamiento para una clavija de hueso en una tapa tipo (a) sería algo dificil o hubiera tenido como consecuencia un deterioro importante de los materiales, por lo que es mas fácil utilizar ojales y botones de cuero en este estilo.
  2. En las encuadernaciones que poseen clavijas de hueso es posible encontrar en combinación el primer método de cerramiento con ojales y botones de hueso ya que pudieron ser instalados una vez unidos los cartonajes dobles que constituyen cualquiera de los incisos b, c y d.

Claro está que ninguna de las hipótesis anteriores puede confirmar o negar su validez ya que, el uso exclusivo de ambos tipos de cerramiento aunque son una constante en otras encuadernaciones mejor estudiadas puede dar lugar a combinaciones y yo podría estar en un error. Merecería en tal caso que fuera publicada una investigación ya sea por parte de la Pierpont Morgan o bien en un nuevo volúmen de Suave Mechanicals una serie de publicaciones que he reseñado en su momento.

Los dejo con el link a la página y los invito a que disfruten sus imagenes y saquen sus propias conclusiones.

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The Morgan Library and Museum

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