Pensar el Libro

Algunas ideas cruzadas respecto al libro

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La siguiente entrevista se la respondí a Olaya Balcells, encuadernadora y editora del sitio Oficios del Libro, en un momento en el que trabajamos paralelamente en la traducción del Sitio Discovering Artists Books de Gwendolyn Miller.

1. ¿Cómo llegaste a la encuadernación?
Quería encuadernar por mi mismo mis trabajos de caligrafía y en un recorrido por la calle de Donceles en la ciudad de México me compré el manual Como hacer encuadernación artesanal de Rob Sheperd me lo llevé a Veracruz y de ahi me enamoré del oficio de unir cuadernillos.

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House of Fame. Geoffrey Chaucer (Fragmento)

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Pues cuando has terminado todo tu trabajo / y has hecho todas las revisiones / en vez de descansar y hacer otra cosa / te marchas a casa / e insensible como una piedra / te sientas ante otro libro / hasta que tu vista está totalmente fatigada.

For when thy labour doon al ys, And hast mad alle trhey rekenynges, In stede of reste and newe thynges, Thou goost hom to thy hous anoon. And, also domb as any stoon, Thou sittest at another book Tyl fully daswed ys thy look.

Traducción de Lia Mallard


Los testigos de un libro

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¿Quién no ha puesto, aparte de sus señalizadores de lectura, algun otro papel que cite al texto que están leyendo?. Estos “papelitos” son algo mas que eso, técnicamente se les conoce como “testigo de un libro” y, como su nombre lo indica, son todas aquellas intervenciones al interior del volúmen para citar explicitamente al texto como una referencia rápida para futuras consultas. Otros tipo de “testigos” pueden no tener nada que ver con el texto en sí, pero no dejan de tener su importancia, un ejemplo puede ser una postal, un ticket del trolebus, etc. Aunque regularmente la función primordial de un “testigo” es formar un vínculo de ideas que la lectura del libro ha motivado en nosotros.

Existen también otro tipo de “testigos” en los que se interviene de forma directa en el soporte impreso. Estos van desde el “subrayado” hasta la anotación sobre los márgenes del libro. Sin embargo no debemos confundir estas intervenciones anteriores con el “Expurgo” llevado a cabo en la época del Santo Oficio y que podía ser realizado por el propietario del libro para obliterar* “capítulos e imágenes que fueran contrarías a la fe, la moral o buenos principios” (Caramuel, op. cit, §3230).

Estos “testigos” no solo nos sirven a nosotros como propietarios del libro. Imaginemos por un momento el caudal de información que pueden guardar respecto a nuestro acontecer cotidiano y, para quien indaga en la vida de algun personaje de la cultura, este tipo de anexos al volúmen son documentos invaluables, ya que revela sus hábitos de lectura y su peculiar interrelación de pensamiento con lo leído y con el contexto que lo rodeaba.

En la imagen de arriba vemos un curioso “testigo” que nos revela la familiaridad con que este diccionario era tratado. Es un Diccionario Latin-Español Español-Latin recopilado por Luis Macchi e impreso en Argentina por la Editorial APIS en el año de 1942.

*Obliterar: Anular, tachar, borrar


¿Que es la Encuadernación de Arte? ó ¿Cuando es la Encuadernación de Arte?

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“La cuestión de si algo funciona como un objeto artístico depende siempre de como se lo interprete en determinadas circunstancias”. Nelson Goodman

Nelson Goodman fue un prestiogoso filósofo norteamericano que estudió bellas artes en Harvard, dirigió una galería durante 15 años en Boston y fue fundador del Proyecto Cero que ha realizado investigaciones básicas en las artes y la educación desde mediados de la decada de los 60. En su libro Languages of Art, Goodman, casi sin ayuda, convirtió el lóbrego campo de la filosofía del arte (o estética) en una esfera de estudio importante y vigorosa.

Este comentario es a propósito del reciente descubrimiento de un sitio dedicado al libro de artista -Discovering Artists Books- una inmejorable recopilación de antecedentes históricos y brillantes planteamientos relativos al libro como propuesta plástica.

Y si me introduje por el lado de Goodman antes de presentarles el sitio es porque quiero generar algo de controversia. Cuando Nelson Goodman tuvo que enfrentarse, como muchos de los estudiosos de la estética a la tormentosa pregunta ¿Que es el Arte? el filosofo decidió resolver a favor de la seductora pregunta ¿Cuando es Arte? y en un breve ejemplo, cuya imagen era una linea horizontal compuesta por crestas y valles (sic) recogió los referentes a los que dicha gráfica parecía aludir:

a) Una linea quebrada
b) El dibujo de una cordillera
c) Una gráfica de la Bolsa de Valores
d) Un electrocardiograma
e) Una acuarela de Hokusai

Como ven los referentes de cada entrevistado distaron mucho de tener nexos entre sí, lo cual por un lado se atribuye al background del espectador y al contexto en que la imagen era presentada. Lo mismo mas o menos pasa en las artes, y por eso es que resulta tan dificil, sino es que solo burocráticamente útil, establecer limites dentro de una u otra disciplina, con mayor razón en la posmodernidad, donde el trabajo multidisciplinario ha enriquecido las propuestas de lo que hasta ahora podemos llamar arte.

Con esto no quiero poner en tela de juicio si hay o no hay arte en un libro (algo que jamas se me ocurriría cuestionar) y que por tanto me obligaría a resolver la incómoda pregunta ¿Que es el arte?. Antes bien me interesa responder ¿Cuando hay Arte en un libro?. Respuesta que ahora que lo pienso, sería sumamente amplia en referencias y llena de ejemplos de la antigüedad y de la modernidad, empezaría por dividir del libro en sus respectivos oficios para estudiar su historia y sus aportaciones, haría menester ahondar en la vida de hombres como William Morris ó William Blake, y me obligaría a discernir todos los estilos ligatorios del pasado y sus manifestaciones actuales, tendría que responder al porque y al como del libro antiguo, y aun con todo pienso, apenas me estaría acercando a la respuesta.

Pero el sitio que recién he descubierto me ayudó a entender que eso que llamamos Arte está en toda la Historia de la Encuadernación y en consecuencia en la Historia del libro, solo depende, como Goodman lo demostró, de los puntos de vista que utilicemos para nuestra interpretación.

Cuando Picasso mostró el retrato de Gertrude Stein, un observador comentó que no se le parecía en nada a ella. Al lo cual replicó el artista: “No importa… ya se parecerá”


Encuadernación Tradicional vs. Libro del siglo XX… y XXI

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¿Cuantos libros depositados en sus estantes estan encuadernados en rústica? puedo decir que antes de dedicarme a la encuadernación artesanal, la mayor cantidad de mis libros presentaban este estilo de encuadernación que como sabemos, es la forma mas rápida en la que se puede unir una obra recién impresa para su pronta distribución y comercialización.

Pero como producto de diseño, un libro del siglo XX contempla en su conjunto lo original de su cartera, sobre todo si se trata de la primera edición del Pequeño Larousse Ilustrado, ya que el trabajo creativo del diseñador le ha conferido un valor agregado al texto.

Entonces se nos plantea un dilema con dos posibles soluciones:

a) Reemplazar su encuadernación y devolverle su funcionalidad haciendo caso omiso de su autenticidad.
b) Posponer su reencuadernación e intervenir lo menos posible en el objeto para evitar mayores deterioros. Limitar su consulta y almacenarlo en una caja conservativa.

La solución que tomemos obviamente esta en relación constante con nuestro ejemplar en cuestión. A mayor calidad del libro, mayor la preocupación por mantenerlo intacto y viceversa.

Pensemos que la reencuadernación de todos nuestros libros del siglo XX podría llegar a ser costosa (aún para un encuadernador) Y aunque sabemos que la calidad de las rústicas que tienen nuestros libros no es digna de encomio, la prevención y los buenos hábitos de uso de nuestros libros siempre serán la mejor solución para no desembolsar una buena cantidad de dinero en una reencuadernación o una caja conservativa.


Una visión latinoamericana de las Artes del Libro

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Libro de cintura encuadenado por Rodrigo Ortega

Dicen que al hombre le cuesta mucho trabajo un cambio verdadero y a veces esto puede que sea cierto… en el caso de este joven blog podría afirmar que no es así ya que la idea inicial ha logrado tomar forma y se ha hecho de tanto en tanto, perfectible. Como no es un mérito individual, y como todo es parte de las enseñanzas que los demás nos dejan, no puedo dejar de mencionar y agradecer a Sün Evrard por su orientación a través de los links. A la maestra Barbara Körbel en Chicago, que con una fé como para mover montañas me alentó a comenzar el proyecto, al maestro Gary Frost quién nunca imagine fuese el primero en dejar un comentario y a Marianne Harwood y Edwin Heim por colaborar con el blog no obstante la penosa dificultad que tengo para expesarme en el idioma de Shakespeare.

Entre los cambios que mejor dicho, pretenden ser mejoras, esta el abrir nuestro espacio a la comunidad latinoamericana del libro a quienes damos desde hoy una calurosa bienvenida. En particular a quienes tiempo atrás me han demostrado lo que puede ser una fructífera comunidad virtual de las artes del libro, me refiero a la Asociación de Encuadernadores Artesanales de la República de Argentina EARA con especial gratitud para Dina Adámolli y Carlos Quesada quienes pacientemente han escuchado mis ideas.

Esta apertura obedece a la inquietud natural de un servidor por conocer el modo en que se piensa un libro en cada rincón del continente. Y con algunas modificaciones en cuanto a formato, haremos todo lo que este a nuestro alcance por mostrar una perspectiva latinoamericana dentro de las artes del libro en estos rubros:

a) Manufactura del papel
b) Proyección y Encuadernación del libro
c) Tipografía e Imprenta
d) Ilustración y Grabado
e) Diseño Editorial
f) Comercio del Libro Antiguo

Vuelvo a reiterarles una vez mas que este espacio se mantiene abierto a todas las formas de expresión que quepan en un libro, sea cual sea el concepto que ustedes tengan respecto a él.

¡¡¡Bienvenidos, tomen lo que necesiten, dejen lo que puedan!!!


Mexican Art & Life No.7

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Nuestro primer post se lo dedicamos al numero 7 de la Revista Mexican Art & Life. Esta revista fue publicada en México en julio de 1939, en portada vemos un grabado en madera realizado por Gabriel Fernandez Ledesma pintor, grabador, dibujante, profesor y diseñador gráfico mexicano. El editor de esta revista era el poeta Jose Juan Tablada, y el editor de arte era el dibujante, pintor y artista gráfico Francisco Díaz de León.

En este magnifico ejemplar de la revista publicaron entre otros: Don Rafael García Granados con una nota sobre los Manuscritos Pre-Hispánicos en México. Federico Gomez de Orozco que publica una breve cronología acerca de los libros impresos en México durante el siglo XVI con excelentes imagenes de los frontispicios de los primeros libros de la primera universidad en México. Manuel Toussaint aborda, en este número, el estado de salud general de la imprenta en México durante el siglo XVII y XVIII llevandonos de la mano por cada uno de los talleres que entonces mantenian una producción constante como: Bernardo Calderón, Henry Martin, Diego López Avalos, Juan Blanco de Alcázar y Diego Fernández de León entre otros. El reportaje THE PRESS: A Social and Political School del Lic. Angel Martín Perez refleja el espiritu de la época cardenista en México, y manifiesta quizás por primera vez los vinculos que deben existir para una prensa ética, responsable y crítica.

Otros artículos interesantes de la revista son:

An early Mexican Xilograph Incunabula. Edmundo O´Gorman
Mexican Books in the XIX century. Enrique Fernandez Ledesma
Outline of Mexican Contemporary Typography. Justino Fernandez
Old Mexican Prints. Gabriel Fernandez Ledesma
Fire Marks & Ex-Libris. José Juan Tablada

Entre otros articulos de la calidad de los anteriores se encuentra Bookbinding in México escrito por Manuel Romero de Terreros nacido en la ciudad de México en 1880. Con una sólida formacion en Europa en la Historia y las Bellas Artes, Don Manuel Romero de Terreros se distinguió como erudito en temas como la genealogía, heráldica, numismática, paleografía y bibliografía. Ejerció el magisterio en la Escuela de Altos Estudios hoy Faculta de Filosofía y Letras de la UNAM. Algunas de sus obras son:

Ex Antiquis, Bocetos de la vida Social de la Nueva España, 1919
Las artes industriales en la Nueva España, 1923
El Pintor Alonso López de Herrera, 1934
Cosas que fueron, 1937
Paisajistas Mexicanos del siglo XIX, 1943
Grabados y grabadores en la Nueva España, 1948
La iglesia y convento de San Agustín, 1951
El Arte en México durante el virreinato, 1951
La puerta de bronce y otros cuentos, 1957

Romero de Terreros da un repaso en este breve, pero intenso artículo, a la historia de la encuadernación en México. Nos muestra un curioso inventario de 1584 de un taller de encuadernación en el Seminario de Tlatelolco: Una chifla larga, dos prensas de madera, un martillo, un afilador, un sacabocados, un formón, dos tijeras pequeñas, tres herramientas de costura, un par de compases de dos puntas, una caja de cuchillos para piel, un plano de madera, un par de tijeras de zapatero, tres hierros de decoración, un serrucho y una piedra de afilar.

Describe el Libro General de la Contaduría del Rey Nuestro Señor del año 1588 resguardado en el Archivo General de la Nación y las primeras Actas de Cabildo de la Ciudad de México. Y da un recorrido por encuadernaciones manufacturadas en Europa haciendo uso de una descripción minuciosa sobre su construcción y el estilo ornamental utilizado para cada una de estas.

Sin duda un artículo de gran importancia para la historiografía de la encuadernación en México que permite admirar la calidad artesanal de los trabajos producidos en los talleres nacionales y a los estilos mas reconocidos que llegaron allende nuestras fronteras.

Si es de su interés revisar el artículo completo de Don Miguel Romero de Terreros envíen un correo a esta dirección y con gusto les mandaré una versión en PDF.


Una entrevista imaginaria con Johaness Gutenberg

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La entrevista se desarrolla en la ciudad de Maguncia, en una vieja imprenta que aún conserva entre ruinas, un viejo rol de pruebas, una prensa litográfica hecha de madera y varias charolas amontonadas con tipos móviles en desuso, hace un par de días que un linotipo fue sacado incólume del taller para ser vendido como materia prima de algún alto horno por falta de un artesano que le diera vida. Solo queda, como prueba de su uso, el crisol donde se fundía el plomo el cual he usado para sentarme, y la platina de un viejo tórculo en la que he apoyado una computadora para redactar esta entrevista.

El maestro Johaness Gutemberg llega visiblemente sobresaltado sacudiéndose el polvo de su abrigo a media pierna; bajar del pedestal y cruzar por vez primera la glorieta que lleva su nombre han hecho que se olvide del incunable que su escultor pacientemente talló entre su pecho, e impaciente por recorrer su ciudad natal, solo confía en que el viejo librero que esta frente a su monumento no acuda, como todos los días, a esperar el momento en que caiga de sus manos a consecuencia del cansancio.

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Acerca del Oficio de Encuadernador / About of the Bookbinder´s Job. Edwin Heim

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“In order to protect the sensitive and fragile work of literature best, the work of the bookbinder becomes necessary – that means the printed work becomes a book only by our contribution. In recent times and in future I try even more to see the cover of a book as architecture and to conceptualize the structure of a book in that way it has expressiveness in itself and tends to postpone decorative elements”.

“Con el fin de proteger el trabajo sensible y frágil de la mejor literatura, el trabajo del encuadernador se vuelve imprescindible esto significa que el trabajo impreso se convierte en un libro sólo por nuestra contribución. En los últimos tiempos y en el futuro trato de ver aún mas como arquitectura la cartera de un libro y conceptualizar su estructura de este modo en su expresividad misma y tiendo a posponer los elementos decorativos”.

Edwin Heim.

Departamento de encuadernación y diseño Centro del Bel Libro. Suiza


Liber, Libre, Libro

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“Artes Liberales eran las actividades dignas de un hombre libre. ¿Libre de que? Libre de la necesidad de tener que trabajar para vivir. Y ¿con qué instrumento se ejercitaban tales actividades? Principalmente con el instrumento Liber, libro, el único verdaderamente digno de un hombre liber, libre…”

Antonio Santoni Rugiu. Nostalgia del Maestro Artesano

Este blog está dedicado a la Encuadernación en México, sin duda alguna es un gran reto el que pueda transformarse en un espacio que difunda su acontecer en nuestro país y en otras partes del mundo.

El libro, un objeto tan cotidiano y a veces tan imperceptible para nosotros siempre nos despliega en sus páginas una multitud de realidades insospechadas, del mismo modo su encuadernación, a la que hay que asomarse con una mezcla de curiosidad, asombro y no pocos antecedentes históricos, nos habla de su acontecer desde que este fue concebido e impreso, de los muros que le fueron contruidos y el cuidado con que estos fueron decorados, y sin embargo nos habla mas a menudo (y pareciera que nos grita) del maltrato que le damos.

A manera de bienvenida quiero publicar algunas citas que sobre el libro nos han dejado algunos personajes que estuvieron en estrecho contacto con el:

“La imprenta es un ejército de soldados de plomo con el que se puede conquistar el mundo”.
Johann Gutenberg

“Ante ciertos libros uno se pregunta ¿Quién los leerá? y ante ciertas personas uno se pregunta ¿Que es lo que leeran? y al final libros y personas se encuentran”.
André Gide

“Un libro abierto es un cerebro que habla; cerrado, un amigo que espera; olvidado, un alma que perdona; destruido, un corazón que llora”.

Proverbio hindú

“En Egipto se llamaban las bibliotecas el tesoro de los remedios del alma. En efecto, curábase en ellas de la ignorancia, la más peligrosa de las enfermedades y el origen de todas las demás.”

Jacques Benigne Bossuet

“Tomar posesion del espacio es el primer gesto de los seres vivos, de los hombres y de las bestias, de las plantas y de las nubes, manifestacion fundamental de equilibrio y de duración. La primera prueba de existencia es ocupar el espacio”.

Charles-Edouard Jeanneret “Le Corbusier”

Sean todos bienvenidos y gracias por compartir su experiencia con nosotros.