Libro Antiguo

El libro de cintura en el arte medieval

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Quería desde hace un tiempo colocar en este blog todas las imagenes que he encontrado en torno a los libros de cintura, es una excelente recopilación en la que sin embargo, voy a quedar a deber todos los pies de foto, pues en algunas ocasiones la imagen carece de información y en otras no he tenido el cuidado de rescatarla.

El propósito de igual manera sigue siendo nutrir la vista de tan curiosos ejemplos librescos, el investigador J. A. Szirmai en su libro The Archeology of Medieval Bookbinding documenta alrededor de 813 representaciones en el arte medieval entre pinturas, esculturas y arte gráfico asi que hay mucha imagen por explorar en el futuro. Para quién desee mas información sobre este estilo de encuadernación puede buscar en este mismo blog o incluyo un artículo que apareció hace algunos meses en el muy completo blog de Eva Rodríguez.

Para ver la galería pueden pulsar las flechas o dar click sobre la imagen para verlas en pantalla completa.

Links:

El estilo Gótico-Monástico. Del In-folio encadenado al Libro de Cintura

El libro de cintura del Museo Meermanno-Westreenianum

The Medieval Girdlebook Documentation Project

Encuadernaciones medievales de solapas abiertas en España: Girdle Books


Siria y su primer estilo de encuadernación

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Manuscrito sirio

A inicios del mes de junio comenzaré en El Ombligo del Libro un Taller de Encuadernación Siria y lo que se sabe de Siria en las noticias es que es una nación que, desde el 2011, está sumida en una guerra civil que ha costado la vida de miles de sus habitantes. Esto no deja de ser un punto de partida peculiar cuando se trata de estudiar un aspecto de la historia de un pueblo: la historia material de sus libros.

El propósito de este taller es llevar a cabo un prototipo de encuadernación con las características que tuvo durante el período bizantino, características en su mayoría compartidas con la encuadernación griega, armenia y georgiana. El lector en México se preguntará quizás al igual que yo en su momento ¿Y dónde está Siria? ¿Sabemos algo más de Siria que no sea la guerra televisada? ¿Sus manuscritos y por tanto sus estilos de encuadernación tienen rasgos significativos que la hagan diferente a otras?.

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Parte central de un cuadernillo en el que se observa el hilo de costura

Se pueden contestar muy rápido las primeras preguntas, la última no es tan fácil de asimilar cuando una guerra provoca que todas las posibles fuentes de información directa sobre los manuscritos sirios se encuentren inactivas; aunque de modo emergente se pueda recurrir a estudios especializados de colecciones resguardadas fuera de Siria. Existen otros factores que actúan como obstáculo en el estudio del primer estilo ligatorio sirio, el mas decisivo de carácter religioso, la Siria de hoy es principalmente musulmana y la Siria de inicios del primer milenio era cristiana, en Antioquía hoy turca, se funda la Iglesia Ortodoxa Siria y la Peshitta la traducción mas antigua de la Biblia, del siglo II d.C., fue solamente antecedida por los textos bíblicos originales en arameo y en griego.

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Tapa anterior de un manuscrito sirio

Desde el 2009, año en que presenté el primer Programa Anual de Talleres al día de hoy he tenido la oportunidad de impartir temas que no habían sido tocados en ningún momento en nuestro país, entre estos la encuadernación griega, la encuadernación armenia o la islámica con filigrana en cuero, y se puede decir que, hoy por hoy, existe mas y mejor calidad en investigación en torno a la materialidad del libro, misma que permite avanzar con paso firme en la creación de prototipos con las características mas notables de cada estilo ligatorio.

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Soportes de costura enlazados a una tapa de madera

Es innegable que esta programación de talleres se ve influida desde el principio, por factores económicos, en todos se espera un mínimo de personas interesadas en participar, requisito indispensable para hacer de El Ombligo del Libro un proyecto autosustentable que compense el tiempo invertido en reunir información que da solidez a la práctica; que compense el tiempo invertido en traducir estas investigaciones en forma didáctica para el alumno y finalmente, que compense las horas de taller en las que se manufactura la encuadernación en turno.

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Corte de cabeza y sobrecabezada

No obstante no es la primera vez que pienso que un tema no tendrá la suficiente respuesta, y en mas de una ocasión, durante estos siete años ininterrumpidos me he visto en la necesidad de cancelar un taller para sustituirlo, como se dice en el argot encuadernístico por uno mas “taquillero” y sin embargo, la encuadernación siria es de estos temas que no me importa mucho tener dos o tres alumnos si a cambio de esto se hace una justa valoración de una técnica ligatoria olvidada y de ella se obtienen ejemplares que de otro modo nos conformaríamos con admirar solamente a través de internet.


Tapas de madera pintadas. Los evangelios Freer

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Evangelios Freer o Códice Washingtoniano
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Mateo (izq.) y Juan (der.)
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Lucas (izq.) y Marcos (der.)
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Páginas de los envagelios Freer

De acuerdo con John Lowden en su ensayo The word made visiblePainted Wood Covers:

Durante los siglos II al V el uso del cuero para recubrir una encuadernación fue una constante y por tanto, fue omnipresente en la antigüedad tardía, sin embargo las encuadernaciones con tapas de madera pintadas parecen haber sido muy raras.¹ No se tiene más que un solo ejemplo sobreviviente, las portadas de los evangelios griegos de principios del siglo V (“Codex W”) en la Freer Gallery of Art de Washington, DC (comprado por Freer en El Cairo en 1907).² Desde que fueron publicados por primera vez por Charles Rufus Morey en 1913 y 1914, estos paneles se han estudiado relativamente poco.³

Su ejecución es sin duda posterior al evangelio manuscrito griego que encierra, y Morey concluyó que fueron pintados muy probablemente en la primera mitad del siglo VII, una fecha aceptada por lo general. A pesar de la fragilidad de la superficie pintada con sólidos pigmentos encáusticos están sorprendentemente bien conservados. En algún momento a las tapas se le colocaron cadenas, en apariencia para evitar que abriera por completo y quizás por tanto, para ofrecer al manuscrito un mínimo de protección.

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La encuadernación de los manuscritos griegos en el período bizantino y post-bizantino

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Detalle del armazón de una cabezada greco-bizantina
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Detalle del armazón de una cabezada greco-bizantina
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Cabezada greco-bizantina

Les dejo la descarga de este trabajo del maestro Konstantinos Choulis, jefe del Departamento de conservación de antiguedades y trabajos de arte del Instituto Tecnológico Educativo de Atenas. Aunque el ensayo está escrito en italiano es sencillo de leer y si además se ha intentado encuadernar al amparo de las estructuras bizantinas este documento les será de mucha utilidad para conocer la historia y la técnica de manufactura de estos manuscritos, tiene un pequeño pero muy util subtema dedicado a la señalización de la lectura con un par de dispositivos muy conocidos (listones y papeles adheridos a las páginas) y un método que marca el corte de frente que me ha llamado mucho la atención.

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La legatura dei manoscritti greci nel periodo bizantino e post – bizantino. L’origine, la storia, le tecniche di manifattura.


Cabezadas en blanco y negro

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Cabezada monástica

En la reorganización de este blog me encontré unas imagenes que pertenecieron en algún momento a un banco de imágenes de cabezadas, la idea no prosperó pero estas imagenes siguen siendo excelentes así que las comparto esperando sean de su agrado.

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Homenaje al Libro

flyer para la web

Desde Argentina mis amigos de EARA (Encuadernadores Artesanales de la República Argentina) me envían este interesante cartel de actividades bajo el titulo Homenaje al Libro, cabe destacar el probado nivel de todos los conferencistas, asi como la labor que detrás de ellos está en la organización de estos eventos.

Les deseo todo lo mejor para esta actividad y les mando desde México un abrazo fraternal.


Primera Expo Nacional de Artes y Oficios del Libro

Abierta al puìblico

La Primera Expo Nacional de Artes y Oficios del Libro es una propuesta incluyente que trata de romper con los torpes atavismos del Petit Comité entre artesanos, este evento no solo trata de vender productos, sino crear un espacio para pensar los libros, sus modos y sus maneras, tomando como base la organización de conferencias, talleres, demostraciones y una exposición didáctica cargada de un gran amor por el libro y el deseo de modificar nuestro accionar como artesanos. Esperamos sea de su interés participar como expositores o bien como espectadores de este primer evento.


La producción de libros por monjes y ermitaños en el Egipto copto

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El presente texto de Chrysi Kotsifou es un trabajo muy conciso sobre el particular modo de organización en la producción de libros alrededor del siglo IV al VI en determinadas comunidades monásticas del Alto Egipto, recomiendo de Kotsifou el ensayo Books and Book Production in the Monastic Communities of Byzantine Egypt incluido en el libro The Early Christian Book y los dejo con su lectura esperando sea de su agrado mi traducción.

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La Producción de Libros por Monjes y Ermitaños en el Egipto Copto


La Tradición de la Encuadernación Copta. Julia Miller

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Hoy para casi toda persona que ha encuadernado lo suficiente es bien conocida la encuadernación copta, y no, su estructura se ha transformado tanto en la actualidad, que a veces se parece poco a sus modelos originales, este problema tiene algunas razones, los principales manuscritos de entre el siglo I y IV se mantienen en una considerable secrecía en los espacios que las resguardan, bien se trate de la Pierpont Morgan Library o del Museo Copto de El Cairo y la bilbiografía especializada por la que se puede acceder a ella es rara, costosa y por lo general en habla inglesa.

También la datación y origen de los mas antiguos códices, que hasta el día de hoy se consideraban plenamente de origen copto está en duda, puesto que algunos autores como Collin H. Roberts y Eric G. Turner confirman que la producción de códices en distintas regiones del Alto Egipto y especificamente, en la ciudad de Oxyrhynchus, tiene mas cercanía con migraciones griegas que en la unicidad de la cultura copta cristiana.

El presente texto es una traducción que se le solicitó a Julia Miller, fue publicada originalmente en la revista Amoyni Haron es un texto breve pero muy conciso en tanto las cualidades que pensamos tienen los manuscitos coptos mas antiguos y abre para Artes del Libro y para El Ombligo del Libro una nueva veta de traducciones sobre el tema. Que lo disfruten

 

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La Tradición de la Encuadernación Copta


Suave Mechanicals Vol. II

Hace un par de meses fue presentado por The Legacy Press el segundo volúmen de ensayos entorno a la historia de la encuadernación editado por Julia Miller. Tomando como punto de partida el primer volúmen de ensayos el presente contiene investigaciones de gran calidad y profundidad en múltiples tópicos.

SUAVE MECHANICALS VOL. II

Examination and Image-Capturing Techniques. Cathleen A. Baker

Binding at Midcentury: The Rivers of America Competition of 1946. Thomas E. Conroy

Bio-Bibliographical List of Individual Bookbinders. Thomas E. Conroy

Finding Suitable Wood for Book Boards and Related Considerations. Jim Croft

Puzzle Me This: Early Binding Fragments in the Papyrology Collection of the University of Michigan Library. Julia Miller

Finding Identity on the Endpapers: Folk Traditions of Writing and Drawing in Books. Rosa Scobey Moore

A Visual Dictionary of Traditional Long- and Linkstitch Bookbinding Terminology. Pamela J. Spitzmueller

Los ensayos que mas han llamado mi atención por su utilidad práctica son los de Cathleen Baker por su clara exposición sobre las técnicas que utiiza para la reproducción de libros antiguos. El ensayo de Jim Croft que acerca al tema de los cortes de la madera utilizada en tapas de libros antiguos y su respuesta que esta tiene con respecto a su calidad y otras variables. Julia Miller cuyo ensayo versa sobre la problemática de dar sentido a los fragmentos de encuadernaciones antiguas de la Colección de la Biblioteca de la Universidad de Michigan. Por último pero no de menos interés un compendio visual en torno a la estructura de la encuadernación de punto largo y punto encadenado por la maestra Spitzmueller.

Es sin duda este segundo volúmen un libro digno de adquirirse y estudiarse en profundidad. Los dejo con el link para que lo visiten y les envío un cordial saludo.

Link

Suave Mechanicals Vol II