Libro Antiguo

Ser broche, amuleto o ambas cosas

Estas dos imagenes pertenecen al registro de un levantamiento arqueológico en Egipto, ambas documentan el proceso de rescate de al menos tres códices encuadernados entre los siglos V y VII quisiera hablarles mas de este hallazgo pero no tengo información de ellos al ser reciente su descubrimiento. Solo les pido que pongan atención a las correas que envuelven a los libros. Este post está dedicado solamente a observar un objeto que ha perdurado de una tradición antigua y trascendido por diversas razones hasta nuestros días.

En este caso hablaré de las clavijas de hueso que se utlizaron profusamente en una variante copta de la que cual hasta el momento es el Codice Glazier y varios otros códices los mejores representantes.

Códice Glazier

Sabemos por el investigador J. A. Szirmai que el Códice Glazier utilizaba como sistema de cerramiento largas tiras de cuero que tenían en su extremo libre clavijas de hueso, dichas clavijas mantenían cerrado firmemente el volúmen y estaban habitualmente talladas como en el esquema, su colocación podía ser variable en cualquiera de los tres cantos del libro (cabeza, pie y frente).

La imagen de arriba pertenece al libro Binding Structures in the Middle Ages de Berthe Van Regemorter  y representa al Codice A en ella pueden ver la cantidad de orificios por los que pasaron las correas que envolvieron este manuscrito.

Clavijas de hueso del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York

 

Clavija de hueso de entre los siglos V y VII. Met Museum
Clavija de hueso de entre los siglos V y VII. Met Museum
Clavija de hueso de entre los siglos V y VII. Met Museum
Clavija de hueso de entre los siglos V y VII (Reverso). Met Museum
Clavijas de hueso de entre los siglos V y VII. Met Museum
Clavija de hueso de entre los siglos V y VII.

Ahora bien en la encuadernación etíope, hija mas o menos reconocida de la encuadernación copta o si se quiere, depositaria de gran parte de los gestos y modos de la encuadernación copta, quedó un remanente del estilo del códice Glazier, solo unos cuantos libros como el Códice Weiner 114 hecho a inicios del siglo XX se encuadernaron con tapas de madera y un lomo de pergamino o cuero pero en el se perdieron las correas y las clavijas de hueso.

Pero mi sorpresa fue encontrar que hoy en día un objeto muy parecido se sigue utilizando como amuleto por los chamanes etíopes y esta es, obviamente con una ingente variedad, su forma promedio.

Amuleto etíope

Este fenómeno lo sabría definir mucho mejor un etnólogo, pienso en Tania Melgarejo a quién desde este post quiero invitar a que nos platique sobre este particular objeto de interés. Yo solo los dejo con las imagenes y con una inmejorable duda sembrada en cuanto a la permanencia en el tiempo de un objeto, sus posibles usos y la resistencia de un estilo decorativo. Hasta pronto.


Encuadernación copta en la Pierpont Morgan Library

Tapa anterior del manuscrito M. 569
Tapa posterior del manuscrito M. 569
Tapa anterior del MS 574
Parte interna de la tapa anterior del MS 574
Tapa posterior del MS 597
Parte interna de la tapa posterior del MS 597

Este es el texto de presentación en la página de The Morgan Library & Museum para la sección de encuadernaciones coptas:

Los coptos fueron nativos de Egipto y jugaron un importante rol en la historia del cristianismo. Su gran contribución fue el desarrollo del monaquismo. Cuando, en 1911, Pierpont Morgan compró mas de sesenta manuscritos coptos encontrados un año atrás en Hamouli (III, No. 2), el adquirió el mas grande, antiguo y el mas importante grupo de manuscritos en sahidico con una sola procedencia, el cercano Monasterio de San Miguel en el distrito de Fayum en Egipto. Casi todos fueron encontrados con sus encuadernaciones y estas constituyen una colección esencial para el estudio de la encuadernación copta. Debido a la frágil condición de ambos [objetos] manuscritos y encuadernaciones fue necesario separarlos y conservarlos por separado. Desafortunadamente mucha información en torno a los métodos de costura se perdió.

La imagen de portada en esta página es recordada como la mas fina encuadernación copta sobreviviente. En su centro está una cruz rodeada de diseños entrelazados compuestos por dos cuadrados y un circulo. Todas estas fueron cortadas de una sola pieza de cuero rojo y cosidas sobre pergamino dorado. Además, tiras de pergamino blanco fueron tejidas en los bordes marcando amplias áreas decorativas y el circulo mas amplio. Pequeños circulos de colores, con brillantes centros rojos, marcan los brazos de la cruz, el perímetro de circulo mayor y el borde inferior. El uso de tracería de cuero sobre un fondo dorado es mas antiguo que esta encuadernación, una técnica idéntica es encontrada en calzado copto usualmente datados entre los siglos sexto y séptimo.

Esta cartera protege al manuscrito de los evangelios, sin embargo, no fue hecho en el Monasterio de San Miguel. Según su colofón, el manuscrito fue originalmente propiedad del vecino templo de la Virgen María Madre de Dios en Perkethout. Mas tarde el Monasterio de San Miguel agregó su ex-libris también hecho de letras rojas cosidas sobre pergamino dorado en el interior de la tapa anterior.

The Morgan Library and Museum

Este recurso que nos brinda The Morgan Library es visualmente enriquecedor para el estudio de la encuadernación copta antigua, ya que de éstas imagenes se puede extraer una gran cantidad de información tanto estructural como decorativa. Sería muy interesante un análisis mas profundo por parte de la institución que resguarda estos fragmentos debido a que les ha hecho falta contemplar la vista de perfil de cada una de ellas, en esta vista podrían verse las diferencias en cada una de las tapas porque hay que recordar que la encuadernación copta tardía tuvo al menos cuatro variantes:

Sin embargo aun con la ausencia de estos detalles se puede inferir por medio de los sistemas de cerramiento utilizados a que grupo pertenecen aunque solo sea de un modo incierto y bastante tosco. El primer método, inciso (a) de la fig 3.5, se muestra una tapa cuyo cartonaje es simple y en el se da el caso de cerramientos con botones y ojales de cuero que atraviesan el espesor de la tapa.

Por otro lado el sistema de cerramiento basado en clavijas de hueso tiene una parte plana que es la que se inserta en la tapa, tiene además una pequeña perforación donde se pone transversalmente a la tapa un remache de bronce para asegurar firmemente su posición esta clavija funciona con una correa generalmente doble que sostiene una argolla que entra a la cabeza de la clavija (Fig. 3.10). Las ultimas tres variantes (b,c y d en el esquema) al ser dos cartonajes distintos pueden alojar clavijas de hueso como cerramientos por lo tanto, las imagenes en las que se vea una clavija de este tipo podríamos suponer que tienen tapas dobles bajo cualquiera de los tres métodos constructivos.

Hipótesis

  1. Intentar socavar o abrir un alojamiento para una clavija de hueso en una tapa tipo (a) sería algo dificil o hubiera tenido como consecuencia un deterioro importante de los materiales, por lo que es mas fácil utilizar ojales y botones de cuero en este estilo.
  2. En las encuadernaciones que poseen clavijas de hueso es posible encontrar en combinación el primer método de cerramiento con ojales y botones de hueso ya que pudieron ser instalados una vez unidos los cartonajes dobles que constituyen cualquiera de los incisos b, c y d.

Claro está que ninguna de las hipótesis anteriores puede confirmar o negar su validez ya que, el uso exclusivo de ambos tipos de cerramiento aunque son una constante en otras encuadernaciones mejor estudiadas puede dar lugar a combinaciones y yo podría estar en un error. Merecería en tal caso que fuera publicada una investigación ya sea por parte de la Pierpont Morgan o bien en un nuevo volúmen de Suave Mechanicals una serie de publicaciones que he reseñado en su momento.

Los dejo con el link a la página y los invito a que disfruten sus imagenes y saquen sus propias conclusiones.

Link

The Morgan Library and Museum


Pergamino, madera y hueso. Códice Weiner 114

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En el siglo II de nuestra era -momento mas probable de la invención del códice encuadernado- no existían escuelas de encuadernación, mucho menos maestros que dictaran como debían ser los libros, todo se redujo a una cadena de experimentaciones de los materiales con base en la experiencia que ya se tenía para realizar otros objetos, ya fueran de madera como baules y cajas o en el caso del manejo del cuero para zapatos y diversas prendas en las que si se había alcanzado una gran destreza técnica en su elaboración y decorado.

En esta fase de experimentación vemos surgir la encuadernación copta monosección de las que ya les he hablado en otro momento y conozcan con suficiencia son contenedoras de los evangelios gnósticos de Nag Hammadi. También he mencionado en otro momento los códices de Hamouli que son códices multisección es decir, de varios cuadernillos con tapas de papiro o de madera.

Unos siglos después de este primer momento, entre los siglos V y IX vemos que la encuadernación copta se bifurca en dos estilos principales: la encuadernación copta tardía cuyas tapas dobles de papiro funcionaban como cuadernillos susceptibles de ser cosidos y la encuadernación con tapas de madera desnudas y un lomo de cuero cuyos mas notables ejemplos son el Códice Glazier y los Manuscritos Freer los cuales he documentado en esta página.

De este último estilo es heredero el Códice Weiner 114 depositado en la colección de la Universidad de San Juan y el Colegio de San Benedicto en Minnesota cuyo manuscrito contiene los libros “Pilares de los Misterios” y “Los sufrimientos de Nuestro Señor” ambos pertenecientes a la tradición litúrgica de la iglesia ortodoxa etíope.

El libro consiste en un códice manuscrito de 92 de pergamino cosido con dos estaciones pares como es costumbre en la encuadernación etíope, una carcaza de cuero que protege el lomo, tapas de madera de Wanza e incrustaciones de hueso tallado.

Es importante insistir en la continuidad que tuvo la encuadernación copta en los métodos constructivos de la encuadernación etíope y no olvidar que se trata de una tradición viva que ha perdurado al menos 1500 años desde que el pueblo etíope adopto este soporte de escritura.

Un prototipo de este códice se llevará a cabo en un taller de El Ombligo del Libro al cual están cordialmente invitados a participar.

Link

Encuadernación etíope xiloelefantina (madera e incrustaciones de hueso)


Galería virtual de papeles decorados de la Universidad de Barcelona

Papel al engrudo
Papel al engrudo
Papel dorado a la holandesa
Papel dorado a la holandesa
Papel xilográfico
Papel xilográfico
Papel xilográfico

Los invito a visitar esta muestra de papeles decorados antiguos producida por el Centre de Recursos per a l’Aprenentatge i la Investigació de la Universidad de Barcelona. Los ejemplares están divididos según la naturaleza técnica de cada uno de ellos: papeles al engrudo, marmoleados, dorados y xilográficos. Pienso que hubiera sido mejor verlos dentro del contexto de la web de la universidad pero el hecho de que estén en Pinterest permite una mayor difusión de las imagenes, lo que es el propósito de este tipo de recursos visuales.

Link

Galería del Centre de Recursos per a l’Aprenentatge i la Investigació

 


Portable Antiquities Scheme

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Un buen sitio donde mirar una gran cantidad de broches y cerramientos que pertenecieron en algún momento a encuadernaciones antiguas es esta base de datos desarrollada por el Museo Británico titulado Portable Antiquities Scheme, en ella podrán encontrar otro tipo de objetos portátiles antiguos como monedas romanas, dedales, hebillas y otros artefactos de hierro y bronce.

Para su comodidad he acotado la busqueda para que puedan contemplar solamente los diferentes cerramientos para encuadernación que tiene esta base de datos. Espero sean de su agrado.

Link

Portable Antiquities Scheme


Suave Mechanicals Vol. III

Hace poco menos de un mes se hizo el lanzamiento del tercer volúmen de ensayos sobre historia de la encuadernación Suave Mechanicals editado por Julia Miller.

Esta serie de ensayos busca recoger en todo momento la experiencia directa de sus autores, todos ellos investigadores de gran reputación que colaboran en los archivos bibliográficos mas importantes del mundo, al igual que los dos volúmenes anteriores este tercero contiene información muy valiosa para el conocimiento profundo no solo de la historia sino del quehacer en torno a la ligatoria antigua:

SUAVE MECHANICALS Vol. III

A Study of Two Semi-Limp Parchment Binding Styles in the Rare Book Collection at The New York Academy of Medicine Library. Erin Albritton y Christina Amato

Historical Bindings of the Chamberlain-Warren Samaritan Collection. Ruth Bardenstein

An Inspiration for Conservation: An Historic Andalusi Binding Structure. Ana Beny  Kristine Rose Beers

A Swarm of Binders”: Isaiah Thomas’s Bookbinding Network, 1782–1818. Ashley Cataldo

From Box Binding to Envelope-Flap Binding:  The Missing Link in Transitional Islamic Bookbinding. Marco di Bella

The Nineteenth-Century American Pocket Diary. Louise L. Foster

Towards a Morphology of the Ethiopian Book Satchel. Bill Hanscom

The Fold: Evolution, Function, and Inspiration. Hedi Kyle

Benjamin Bradley and the “Profitable Stroke”: Binding Six Months in a Convent and the Need for Copy-Specific Cataloging of Nineteenth-Century Publishers’ Bindings. Arielle Middleman y Todd Pattison.

De todos los ensayos los que mas quisiera consultar son los de Marco di Bella, autor de un reporte técnico excelente sobre la encuadernación islámica en forma de caja y el de Hedi Kyle por la calidad de sus propuestas en estructuras conservativas. Les dejo el link para que consulten esta obra y les mando un cordial saludo.

Link

Suave Mechanicals Vol. III


Recurrencias

Aplicación copta en cuero de entre los siglos III y VII

Hace un tiempo encontré la imagen de arriba en la web del LACMA Museo de Arte del Condado de Los Angeles y recordé de inmediato el post que dediqué a esas otras posibles fuentes donde investigar los paralelos entre la encuadernación artesanal y la labor para manufacturar zapatos y diversos objetos de cuero.

Ficha técnica:

  • Parche/Aplicación
  • Egipto, probablemente del peródo copto (250 – 650 d.C.)
  • Vestimenta de cuero, tela, dorado y pintado
  • 2 3/4 x 2 3/8 in. (7 x 6 cm)
  • Donación de Jerome F. Snyder (M.80.202.290)
  • Arte Egipcio

El que esta pieza tenga un forro de tela pudiera descartar que fuera utilizada en una encuadernación y un tanto mas a otro tipo de pieza de vestimenta, calzado por ejemplo, pero si son atentos a la historia de la encuadernación podrán recordar uno de los mas bellos ejemplos de la encuadernación copta tardía, el MS M. 569 depositado en la Pierpont Morgan Library y podrán observar las similitudes no solo en el uso de la roseta como ornamento básico sino también del paralelo técnico entre ambas piezas.

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Mi aprendizaje empieza descargando el Catálogo de Calzado en el Museo Copto de El Cairo en donde he podido encontrar similitudes sorprendentes entre ambas labores, se suman otros titulos por demás interesantes como Why Leather? editado por Susanna Harris y André J. Veldmeijer y aún mas otros titulos de esta editorial donde se estudia la importancia que tuvo el cuero en el desarrollo de diversos pueblos antiguos.

Dejo hasta aqui esta anotación y prometo regresar al tema cuando haya profundizado lo suficiente en este tema, quisiera ahondar también en la talla antigua de hueso pero toma como todo su tiempo. Hasta entonces.


El libro de cintura en el arte medieval

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Quería desde hace un tiempo colocar en este blog todas las imagenes que he encontrado en torno a los libros de cintura, es una excelente recopilación en la que sin embargo, voy a quedar a deber todos los pies de foto, pues en algunas ocasiones la imagen carece de información y en otras no he tenido el cuidado de rescatarla.

El propósito de igual manera sigue siendo nutrir la vista de tan curiosos ejemplos librescos, el investigador J. A. Szirmai en su libro The Archeology of Medieval Bookbinding documenta alrededor de 813 representaciones en el arte medieval entre pinturas, esculturas y arte gráfico asi que hay mucha imagen por explorar en el futuro. Para quién desee mas información sobre este estilo de encuadernación puede buscar en este mismo blog o incluyo un artículo que apareció hace algunos meses en el muy completo blog de Eva Rodríguez.

Para ver la galería pueden pulsar las flechas o dar click sobre la imagen para verlas en pantalla completa.

Links:

El estilo Gótico-Monástico. Del In-folio encadenado al Libro de Cintura

El libro de cintura del Museo Meermanno-Westreenianum

The Medieval Girdlebook Documentation Project

Encuadernaciones medievales de solapas abiertas en España: Girdle Books


Siria y su primer estilo de encuadernación

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Manuscrito sirio

A inicios del mes de junio comenzaré en El Ombligo del Libro un Taller de Encuadernación Siria y lo que se sabe de Siria en las noticias es que es una nación que, desde el 2011, está sumida en una guerra civil que ha costado la vida de miles de sus habitantes. Esto no deja de ser un punto de partida peculiar cuando se trata de estudiar un aspecto de la historia de un pueblo: la historia material de sus libros.

El propósito de este taller es llevar a cabo un prototipo de encuadernación con las características que tuvo durante el período bizantino, características en su mayoría compartidas con la encuadernación griega, armenia y georgiana. El lector en México se preguntará quizás al igual que yo en su momento ¿Y dónde está Siria? ¿Sabemos algo más de Siria que no sea la guerra televisada? ¿Sus manuscritos y por tanto sus estilos de encuadernación tienen rasgos significativos que la hagan diferente a otras?.

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Parte central de un cuadernillo en el que se observa el hilo de costura

Se pueden contestar muy rápido las primeras preguntas, la última no es tan fácil de asimilar cuando una guerra provoca que todas las posibles fuentes de información directa sobre los manuscritos sirios se encuentren inactivas; aunque de modo emergente se pueda recurrir a estudios especializados de colecciones resguardadas fuera de Siria. Existen otros factores que actúan como obstáculo en el estudio del primer estilo ligatorio sirio, el mas decisivo de carácter religioso, la Siria de hoy es principalmente musulmana y la Siria de inicios del primer milenio era cristiana, en Antioquía hoy turca, se funda la Iglesia Ortodoxa Siria y la Peshitta la traducción mas antigua de la Biblia, del siglo II d.C., fue solamente antecedida por los textos bíblicos originales en arameo y en griego.

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Tapa anterior de un manuscrito sirio

Desde el 2009, año en que presenté el primer Programa Anual de Talleres al día de hoy he tenido la oportunidad de impartir temas que no habían sido tocados en ningún momento en nuestro país, entre estos la encuadernación griega, la encuadernación armenia o la islámica con filigrana en cuero, y se puede decir que, hoy por hoy, existe mas y mejor calidad en investigación en torno a la materialidad del libro, misma que permite avanzar con paso firme en la creación de prototipos con las características mas notables de cada estilo ligatorio.

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Soportes de costura enlazados a una tapa de madera

Es innegable que esta programación de talleres se ve influida desde el principio, por factores económicos, en todos se espera un mínimo de personas interesadas en participar, requisito indispensable para hacer de El Ombligo del Libro un proyecto autosustentable que compense el tiempo invertido en reunir información que da solidez a la práctica; que compense el tiempo invertido en traducir estas investigaciones en forma didáctica para el alumno y finalmente, que compense las horas de taller en las que se manufactura la encuadernación en turno.

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Corte de cabeza y sobrecabezada

No obstante no es la primera vez que pienso que un tema no tendrá la suficiente respuesta, y en mas de una ocasión, durante estos siete años ininterrumpidos me he visto en la necesidad de cancelar un taller para sustituirlo, como se dice en el argot encuadernístico por uno mas “taquillero” y sin embargo, la encuadernación siria es de estos temas que no me importa mucho tener dos o tres alumnos si a cambio de esto se hace una justa valoración de una técnica ligatoria olvidada y de ella se obtienen ejemplares que de otro modo nos conformaríamos con admirar solamente a través de internet.


Tapas de madera pintadas. Los evangelios Freer

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Evangelios Freer o Códice Washingtoniano
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Mateo (izq.) y Juan (der.)
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Lucas (izq.) y Marcos (der.)
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Páginas de los envagelios Freer

De acuerdo con John Lowden en su ensayo The word made visiblePainted Wood Covers:

Durante los siglos II al V el uso del cuero para recubrir una encuadernación fue una constante y por tanto, fue omnipresente en la antigüedad tardía, sin embargo las encuadernaciones con tapas de madera pintadas parecen haber sido muy raras.¹ No se tiene más que un solo ejemplo sobreviviente, las portadas de los evangelios griegos de principios del siglo V (“Codex W”) en la Freer Gallery of Art de Washington, DC (comprado por Freer en El Cairo en 1907).² Desde que fueron publicados por primera vez por Charles Rufus Morey en 1913 y 1914, estos paneles se han estudiado relativamente poco.³

Su ejecución es sin duda posterior al evangelio manuscrito griego que encierra, y Morey concluyó que fueron pintados muy probablemente en la primera mitad del siglo VII, una fecha aceptada por lo general. A pesar de la fragilidad de la superficie pintada con sólidos pigmentos encáusticos están sorprendentemente bien conservados. En algún momento a las tapas se le colocaron cadenas, en apariencia para evitar que abriera por completo y quizás por tanto, para ofrecer al manuscrito un mínimo de protección.

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