Antes del codice…


La producción de libros por monjes y ermitaños en el Egipto copto

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El presente texto de Chrysi Kotsifou es un trabajo muy conciso sobre el particular modo de organización en la producción de libros alrededor del siglo IV al VI en determinadas comunidades monásticas del Alto Egipto, recomiendo de Kotsifou el ensayo Books and Book Production in the Monastic Communities of Byzantine Egypt incluido en el libro The Early Christian Book y los dejo con su lectura esperando sea de su agrado mi traducción.

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La Producción de Libros por Monjes y Ermitaños en el Egipto Copto


Las tablillas de madera y el nacimiento del códice. J. A. Szirmai

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Estela funeraria del escriba Tarhunpijas, Período Neo-Hitita. (circa 800-700 A.C.)

Texto original en francés publicado por Gazette du Livre Médièvale, No. 17 (Automne, 1990), 31-32. Traducido al inglés y publicado en 1991 por Abbey Newsletter. Traducido al español y publicado por Hispanoamérica. Artes del Libro en 2011.

Por lo regular, en la mayoría de los ensayos que han discutido el origen del códice no ha dejado nunca de asegurarse que las tablillas de madera son el antecedente mas antiguo de la estructura del códice. Incluso autoridades en la materia han proclamado esto con gran certeza, tanto C. H. Roberts y T. C. Skeat en The Birth of Codex  (1983, pag. 1):

“Nunca ha habido alguna duda sobre el orígen físico del códice, es decir, que se desarrolló a partir del uso de las tablillas de madera para escritura…”.

La certeza con la que se pretende otorgar validez a ésta declaración está de hecho en marcado contraste con la falta de pruebas sustanciales y con la exploración de la naturaleza exacta de esta relación genética. Esta suposición sin embargo se ha repetido una y otra vez sin ningún atisbo de malestar intelectual respecto a la debilidad del argumento. Un cambio semántico de una palabra*1 no puede tomarse como prueba de una relación genética. La analogía en la forma geométrica de los elementos que los componen, o su capacidad para dar vuelta a la hoja es meramente superficial, los métodos primitivos de unión entre los elementos de las tablillas de escritura (ya por medio de bisagras, anillos de metal o un simple bramante) casi nada tienen en común con la estructura del codex.

Es con la naturaleza compleja de la estructura del codex que la anterior analogía simplista termina. La característica más esencial de un códice multisección es el sistema de unión con hilo usando la puntada de cadeneta, que conecta las secciones plegadas (cuadernillos) entre sí y a menudo también sus tapas. Desgraciadamente, sólo rara vez el sistema de costura de los códices antiguos pudo sobrevivir: a menudo se desglosó antes de su contenido, o fue destruido cuando los códices fueron abandonados en el desierto de los beduinos quienes pudieron reutilizarlo, o fueron mutilados y removidos por estudiosos de generaciones posteriores para los que la encuadernación no tuvo mayor importancia. Razones por las que los aspectos físicos de la construcción de los primeros códices se han perdido, primero físicamente y luego, poco a poco, de la vista de los expertos en este campo.

Sin embargo, hay cierta evidencia de que la estructura del codex pudo haber existido antes de lo que generalmente se supone dentro del marco de las tablillas de madera. Las pruebas se reducen a una piedra, en una estela del nuevo imperio hitita que data del siglo VIII ó VII  antes de Cristo y fué Berthe van Regemorter (Scriptorium, 12, 1958, p. 177-181), quien llamó la atención sobre una evidencia más temprana para el códice, sugiriendo que la tinta y el pincel fueron utilizados para escribir, y un sofisticado sistemade costura y enlace a las tapas empleado para encuadernar. Sus observaciones recibieron una atención limitada, y fueron desechados, incluso por  C.H. Roberts y T.C. Skeat en una nota (op. cit, p. 11.): “Para las representaciones de la escritura en tablillas de madera en los relieves neo-hitita… ver B. Regemorter van, Scriptorum, 12, 1958, pp 177. “

Es cierto que un relieve en piedra no puede revelar la naturaleza del material que intenta representar, pero dar por sentado que se trata de tablillas de madera parece ser una conclusión bastante apresurada. Los estudiosos familiarizados con las estructuras de la encuadernación bizantina podrían reconocer un tipo característico de anclaje de sus tapas: con el hilo de costura se entra en cada tapa después de haber salido repetidamente por cada estación de costura para formar un conjunto de líneas (alojadas convenientemente en una ranura) paralelas al lomo, hay alguna evidencia de tipos similares de anclaje de las tapas en los códices coptos. No sabemos lo que estaba dentro de los tableros de esta representación neo-hitita, pero sin duda el tipo de encuadernación es muy diferente de las tradicionales “tablillas de madera”. La posibilidad que se trata aquí sería una evidencia temprana de una construcción del códice, postulada por Berthe van Regemorter, y al menos debería ser considerada, ya que la creencia dogmática en suposiciones sin fundamento solo tiene un vago efecto, un fenómeno que se encuentra a menudo en la historia de la ciencia.

El estudio de la estructura antigua de la encuadernación ha sido durante mucho tiempo olvidada en el ámbito de la codicología, e incluso hoy en día, la investigación en esta área es considerada por muchos como un pasatiempo inútil. Es cierto que se trata de una de las ramas más jóvenes de las ciencias del libro, en edad temprana, pero deshacerse de posibles cuentos de hadas podría ayudar a que madure.

*1. La palabra a la que Szirmai hace referencia en el primer párrafo es Book que etimologicamente deriva de la palabra beech, madera de haya en español, que es la madera sobre la que se escribían las runas.


Revista Artes del Libro No. 2

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Este es el ejemplar numero dos de la revista Artes del Libro correspondiente a los meses de octubre a diciembre del año 1956. El sumario de la revista es como sigue:

Editorial

Los libros en la antiguedad. Pablo G. Macías

El libro y su ornamentación. Feliciano Peña Aguilera

El grabado en México. José Julio Rodríguez

Silva de varia impresión. Antonio Acevedo Escobedo

La encuadernación. Alfonso Tovar y Portillo

Sistemas modernos de ilustración. Pablo Rafael Medina

La tipografía y el libro. Alejandro A. M. Stols

Ganadores del premio Ignacio Cumplido

El arte tipográfico

Consultas técnicas a la Dirección

Aqui frente al scanner decidí aumentar la resolución de los documentos para una consulta mas cómoda, por tanto deben tener paciencia para descargarlo pues mide alrededor de 60 megas.

Link (60 MB)

Revista Artes del Libro No. 2


Las tablillas de cera en el celuloide…

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Hoy es viernes santo y en la TV mexicana no puede faltar la proyección de Ben-Hur, once veces ganadora del Oscar. En esa cinta protagonizada por Charlton Heston hay dos escenas que siempre espero con ánimo, la primera cuando se lleva a cabo el Testatio en que se apuesta al ganador de la carrera de cuádrigas, y en la que se utiliza un triptico para que las dos partes sellen su compromiso.

En la segunda escena el gobernador Poncio Pilatos utiliza un diptico para leer los nombres de los participantes a la carrera. Las tablillas no parecen de marfil, mas acordes a un mandatario, pero vamos, el cine nunca ha tenido la obligación de ser fiel a los detalles históricos.

Quizás no sea la única pelicula que recrea el uso de estos objetos, pero da cuenta que desde hace añares la palabra empeñada corría el riesgo de convertirse en palabra olvidada.


Bookbinding Timeline. History of Science

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Los invito a que visiten un pequeño fragmento de un gran sitio web que lleva por nombre “History of Science” proyecto bajo la tutela de Jeremy Norman graduado en historia de la ciencia por la Universidad de Berkeley.  Me parece realmente útil lo que toca en el apartado de la encuadernación ya que desarrolla algunos de los tópicos mas sobresalientes del devenir de nuestro oficio y, sobre todo, refresca la sucesión de hechos que a veces damos por sentados.

  • El gesto de encuadernar surge al menos 400 años antes en la India antes de desarrollarse en Nag Hammadi
  • El manuscrito biblico iluminado mas antiguo es el Quedlinburg Itala y son seis folios en pergamino que se conservan en la ciudad de Berlín
  • La evidencia mas antigua de decoración con hierros en una encuadernación copta cercano al año 400 de nuestra era
  • El diptico consular en marfil mas antiguo comisionado por Anicius Petronius Probius en el año 406
  • La encuadernación oriental (550 d.C.) y occidental (600 d.C.) de aparato mas antiguas
  • La primera encuadernación rica de orfebrería que esta vinculada a su encuadernación original

Con todo esto bien vale el esfuerzo de traducir al castellano esta información, no son demasiados tópicos pero son tan contundentes que no puedo dejar de compartirlos.

Link: 

History of Science. Bookbinding Timeline


Dos oficios distintos… una contradicción fecunda

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No hay que ver demasiado esta imagen para saber de que se trata ¿cierto?. Vemos a una mujer que representa a una encuadernadora con los instrumentos de su profesión: una prensa de acabado, una encuadernación con broches, algunos pliegos que cuelgan de su cadera y en la antípoda de este ingenio visual un librero que circunda, desafiando la gravedad, el perimetro de su vestido.

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Esta otra imagen representa a un Tabletier, es decir, el artesano al que en la antiguedad y en pleno uso de las Tabulae Ceratae como soporte de escritura era el encargado de la talla de marfil para suntuosas tablillas de cera destinadas a los consules romanos.

Dicho artesano elaboraba -por lo menos hasta los tiempos de este grabado y los de la Enciclopedia Diderot- los objetos mas variados: peines, peinetas, tableros de ajedrez o de backgammon, dados, botones y mancuernas, todo ello usando como material el marfil, el hueso y el ébano.

¿Podríamos ver entonces un lejano antecesor en el tabletier? ¿Podría haber suficientes vínculos para pensar que el saber-hacer de un artesano le fué heredado al otro? y si es asi ¿Convendría acotar tales vínculos a una época, una región, la disponibilidad de un material o el fin al que se destinara un trabajo tan específico?

Una respuesta puede encontrarse en las placas de marfil que fueron talladas para encuadernaciones de aparato en Francia entre los siglos VIII y XIII del cual les dejo un ejemplo para que juzguen ustedes mismos.

Link:

Placa de marfil para encuadernación: Cristo en su majestad entre los Santos Pedro y Pablo


Estudian supuesto códice náhuatl adherido a una escultura

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Una escultura del siglo XVI que representa a un obispo mantiene adherido en lamentables condiciones un códice prehispánico manufacturado según José I. Sánchez Alaniz entre 1550 y 1560.

La escultura fué adquirida por el coleccionista Manuel García en un mercado al aire libre conocido como “Plaza del Angel”  y fue entregada al INAH para llevar a cabo un proceso de conservación y restauración tras el que se podrá analizar la figura que representa la escultura y el origen del códice.

Esta fusión entre los objetos del conquistado y el conquistador -cruces atriales con corazones de obsidiana o angeles de rasgos autóctonos- son una manifestación peculiar de la idiosincracia de nuestros antepasados, y también pienso yo, que en muchos casos son consecuencia de la transculturación entre dos pueblos, una especie de aceptación del otro en si mismo.

Link:

El INAH confirma que estudia un “supuesto códice náhuatl” adherido a pieza religiosa


Tabulae Ceratae

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Estas tablillas de cera las hice en el mes de abril de este año, y por fin he podido sacarle una foto para compartirla con ustedes, se trata de un diptico y su respectivo estilo de hueso, estoy por terminar otro diptico en miniatura y ya tengo pensado un diseño para un triptico tallado en hueso… pero voy despacio que ando siempre de prisa.

Va dedicado este trabajo a Alberto Chiaramonte pues es responsable de que me apasionara el tema. Y quisiera aprovechar este post para desearle a Lorena Lowe -asidua lectora de este blog- lo mejor para el Concurso 2008 del Designer Bookbinding y a ustedes quienes hacen favor de visitar este blog lo mejor para ustedes.


Según Plinio el Viejo había de papiros a papiros

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El papiro tuvo diferentes calidades. El mejor fue llamado Augustus, el segundo Livia, el tercero que fue originalmente el mejor, fue llamado Hieratica porque era apropiado para los libros sagrados. En tiempos del emperador Claudio el mejor papel fue llamado Claudia; y las variantes de menos calidad Amphitheatrica, Saitica, Taeneotica por los lugares de Egipto de donde provenían, y también Fannania, de un tal Fannius, quién tenía una famosa manufactura de papiro en Roma. El tipo llamado Emporetica, no estaba hecho para escritura, era utilizado por comerciantes principalmente para el embalaje de sus productos.

76 Nam emporitica inutilis scribendo involucris chartarum segestrium que mercibus usum praebet, ideo a mercatoribus cognominata. Post hanc papyrum est extrememum que eius scirpo simile ac ne funibus quidem nisi in umore utile. (Plinio El Viejo. XIII. 23, 24) 

Fuente:

William Smith. A Dictionary of Greek and Roman Antiquities.